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彗星是什么?

2020-01-22 19:24:49 作者 : admin 来源 : 本站

彗星

平时我们仰望晴朗的夜空,看到的星星总是亮晶晶的光点。可是有时候,这当然是十分难得的,夜空里突然闯来一位生客,形状也生得特异,头上尖尖,尾部散开,象一把扫帚,这就是彗星,通常也叫“扫帚星”。

严格说来,彗星简直算不上是一颗星,它只是一大团冷气间杂着冰粒和宇宙尘。近年来进一步发现,彗星里还有着氧、碳、钠原子,象氰、甲烷、氨基等多种原子团,以及象乙腈、氰化氢等有机化合物分子。但是,仍然不能忽视,它也是一种天体。大部分彗星不停地环绕太阳沿着很扁长的椭圆轨道运行,这种彗星叫‘‘周期彗星刀,每隔一定时期,它们运行到离太阳和地球比较近的轨道部分,我们就有机会看到它。彗星绕太阳转的周期很不相同,周期最短的一颗叫“恩克彗星”,周期为3.3年,就是每隔3,3年,我们就能看到它一次,从1786年发现以来,已经出现过五十多次。有的彗星周期很长,要几十年甚至几百年才能看到一次。有些彗星的椭圆形轨道非常扁,周期长达几万年,甚至更长,这些彗星好象“过路客人”,一旦离去,就不知它跑到哪处“天涯海角”去了。

典型的彗星分为彗核、彗发和彗尾三个部分。彗核由比较密集的固体质点组成,周围云雾状的光辉就是彗发。彗核和彗发合称为彗头,后面长长的尾巴叫彗尾。这个扫帚形的尾巴,不是生来就有的,而是在接近太阳时,受到太阳光的压力才形成的,所以常背着太阳的方向延伸出去。有些彗星的彗头周围还有一层直径达1000万公里以下的氢云,不过这必须利用人造卫星在地球大气层外才能观测到,在地面上是看不到的。

但是,彗星的形状也不是千篇一律,千星一式的,1744年出现的歇索彗星,就有六条尾巴,它横亘天空,展开姓度,就象一把大扇子;1812年,法国马赛天文台传达室庞斯发现的一颗彗星,开始的时候象一团云雾,后来成为点点星光,最后又成为云雾,中心有一圈光晕,光芒四射;而1976年三月初,我国东部地区见到的一颗彗星,尾部就象白孔雀开屏,从海南岛到黑龙江都能看到它。

谈到彗星的体积,太阳系里随便哪一个行星,都无法与大彗星作比较,有名的哈雷彗星,它的彗发部分直径就有57万公里。有记录的最大的彗星,彗发部分直径达185万公里,至于彗尾的长度,最大的,从头到尾竟长达几亿公里。

可是别被彗星这样庞大的体积吓住了,它毕竟只是一团稀薄的气体。要是把彗星气体的密度压缩到和地面大气的密度相等时,那么,8000立方公里的彗星气体的含量,还够不到1立方厘米的地面大气的含量哩;倘使再把它压缩到和地壳上物质一样的密度时,那么大多数的彗星恐怕也不会比一座山丘大多少。

当然宇宙空间有不少彗星,但绝大部分都是小彗星,大彗星只是有数的几个。因为肉眼能看到彗星是很稀罕的事,古时候人们还不懂得它的来龙去脉,有入错误地认为彗星的出现是灾祸的预兆;其实它是一种自然现象,和人类的命运根本没有关系。

彗星在宇宙间的存在期,没有象一般星体那样久远,它每接近太阳一次,就有一次损耗,日子一长,它就分崩离析,崩裂的彗星成了流星群和宇宙尘,散布在广漠的宇宙空间里。

我国古代天文史上,对于明亮的彗星有过多次记载,1965年年初,我国紫金山天文台的天文工作者,用新装的双筒望远镜,接连发现了两颗彗星。一颗是在元旦晚上发现的,发现时的位置在双子星座,在1月5日晚上再度被观测证实,给它定名为紫金山1。另一颗是在1月11日晚在巨蟹星座发现的,并且在13日晚再度观测证实,给它定名为紫金山2。在不到半个月的时间里,连续发现两颗彗星,这是世界天文史上所少见的。

关键词 : 彗星