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天文学上为什么要用光年来计算距离?

2020-01-22 19:24:51 作者 : admin 来源 : 本站

光年

我们日常生活中,一般都用米、厘米来作为计算长度的单位。如果是计算两个城市之间的距离,米这个单位就显得太小了。这时我们就得用一个比较大的单位“公里”了,例如北京到上海,火车走的全程是1462公里。

天文学上也有用公里作单位的,例如用来说明星球的直径大小,如地球的赤道半径是6378公里,月亮的直径是3476公里;用来作距离单位的,如月亮离地球是384400公里。但是拿公里来作为计算恒星与恒星之间的距离的话,这令单位就显得太小太小了,使用起来很不方便。如离我们最近的那颗恒星-比邻星,就有40000000000000公里,你看,写起来多麻烦,读也不好读,何况这还是离我们最近的一颗恒星呢!其他的恒星离我们更要远得多啦!

人们发现光的速度最快,一秒钟可以走30万公里(精确数是299792.458公里),如果用“光秒’’作单位,就比公里大30万倍,但这还是不方便。那么用“光分”、“光日”(就是以光在一分钟内、一日内所走过的路程作为计算距离的单位)不好吗?可以的,但还嫌太小。所以人们选中了“光年”。光在一年里差不多走10万亿公里,精确些讲是94605亿公里。

现在,光年已经成为天文学中的基本单位,常用来计算天体的距离,如离开我们最近的恒星-比邻星是4.22光年;牛郎星离我们是16光年;织女星是26.3光年;银河系以外的星系,如我们肉眼可以看到的仙女座星云,离我们约220万光年;目前已观测到的离我们最远的天体是100亿光年以上。光年也可以用来计算天体的大小和范围,如银河系的直径是10万光年等。这些都是很难用公里来表示的。

 天文学上还有别的计算距离的单位。有的比光年小,如“天文单位距离”,是以地球和太阳的平均距离(14960万公里)作为一个单位,主要用于计量太阳系范围内天体间的距离;也有比光年大的,如“秒差距”(1秒差距相当3.26光年)、“千秒差距”、“兆秒差距”等。

关键词 : 光年

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