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货币的本质和历史

2020-01-22 19:18:45 作者 : admin 来源 : 本站

货币是指从商品中分离出来的,能够固定地充当一般等价物的商品,货币是商品交换发展到一定阶段的产物。货币的职能包括价值尺度、流通手段、支付手段、贮藏手段和世界货币。

西方货币学说对货币的本质有两种不同的观点,一是货币金属论,二是货币名目论。货币金属论从货币的价值尺度、储藏手段和世界货币的职能出发,认为货币与贵金属等同,货币的价值取决于贵金属的价值。货币名目论则从货币的流通手段、支付手段等职能出发,否定货币的实质价值,认为货币只是一种符号,一种名目上的存在。货币金属论是货币金、银本位制的产物,进入20世纪初,金本位制度崩溃,其影响力正日益减弱。

货币的产生、发展经历了一段漫长的发展历程,人类使用货币的历史产生于物物交换的时代。在原始社会,人们通过以物换物的方式,交换自己所需要的物品,比如当时的人们会用一头羊换一把石斧。但是有时候受到用于交换的物品种类的限制,需要导找一种交换双方都能够接受的物品,这便是最原始的货币。牲畜、稀有的贝壳、珍稀鸟类羽毛、宝石、沙金、石头等当时稀有的物品都曾经作为货币使用过。

随着时间的推移,作为货币使用的物品逐渐被金属所取代,金属货币产生了。金属货币的最大特点在于它没办法从自然界大量获取,需要人工制造,并且易储存。数量稀少的金、银,以及冶炼困难的铜逐渐成为主要的货币金属。

随着生产力的不断发展和人类文明的不断进步,人们逐渐建立了更加复杂而先进的货币制度。在古代希腊、罗马及波斯,人们开始铸造重量、成色统一的硬币。在使用货币的时候,人们既不需要称量重量,也不需要测试成色,这就方便很多。为了防止有些投机之人伪造货币,这些硬币上面都带有国王或皇帝的头像、复杂的纹章和印玺图案。

在中国,最早的金属货币应当是商朝的铜贝。在当时,发达的青铜冶炼技术促进了生产的快速发展和交易活动的增加。当时贝币来源不稳定,使交易很不方便,于是人们开始寻找更合适的货币材料,最终青铜币应运而生。但是这种货币在制作上比较粗糙,形状也很不固定,并且还没有使用单位,所以在市场上未达到广泛使用的程度。因为它的外形比较像贝币,所以人们将其称为铜贝。

根据考古的相关资料分析,铜贝是与贝币同时流通的,到了春秋中期,市场上又出现了一种新的货币形式,被称作包金铜贝,这种货币是在普通铜币的外表包了一层薄金,这样看起来十分华贵同时质地又非常耐磨。据研究,该包金铜贝也是世界上最早的金属货币。

在西方国家,他们的主要币种是金币和银币,同时辅币以铜、铜合金制造。由于欧洲社会经漭的迅速发展,商品的交易量逐渐增大,到了15世纪时,佛兰德斯和意大利北部各邦国都相继出现了通货紧缩的局面。从16世纪开始,来自美洲的大量黄金和白银通过西班牙流入欧洲,挽救了欧洲的货币制度,并为欧洲的资本主义经济发展创造了条件。

金属货币使用后不久便出现了纸币。由于在交易过程当中,人们发现金属货币也存在着使用上的不便,如果遇到了大宗交易,金属货币的重量和体积都是十分巨大的,而且金属货币在使用过程当中还会出现磨损的情况。根据相关资料显示,自从人类将黄金作为货币以来,已经有超过两万吨的黄金在铸币厂里,或者在人们的手中、钱袋中和衣物口袋中被磨损掉。基于金属货币的这些缺点,一种作为金属货币象征符号的纸币便出现了。在我国宋朝时期,四川地区出现了一种纸币,当地人称作“交子”,这也是世界上最早的纸币。

一般的情况下,每个国家都只使用唯一的一种货币,并且由该国的中央银行发行和控制。不过也存在着多个国家使用同一种货币,如欧盟的成员国家通用欧元,西非经济共同体通用法郎,这些属于名称不同但是可以在联盟内部自由流通的等值货币。

一个国家也可以选择其他国家的货币作为法定流通货币,例如巴拿马就选择美元作为本国的法定货币。不同国家和地区的货币还可能使用一样的名字,比如法国和比利时在使用欧元前,它们同瑞士的货币都称为法郎。还有一些比较特殊的情况,在同一个国家内的不同地区发行不同版本的货币。

关键词 : 货币