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什么是边际效用?

2020-01-22 19:18:47 作者 : admin 来源 : 本站

“边际”是经济学上一个非常重要的术语,通俗的理解就是新增的意思。边际是经济学中的一个重要概念,这个概念最早被提出是在19世纪70年代,当时经济学家把它用做一种研究经济学的分析工具。这一分析工具,在很大程度上背离了以前的传统分析方法,学术界也将它称为“边际革命”。

效用是指物品满足需要的程度。我们通常说某物能满足需要,面包能吃饱肚了,衣服能御寒,这就是政治经济学所讲的使用价值概念。如果考察使用价值物在多大程度上满足需求,这就是指物的效用,肚了饿了,吃一个面包和吃四个面包感觉肯定不同,也就是说“效用”不一样。经济学起源于对财富的研究,效用就是财富的量的标志,因而是经济学的研究对象,“效用”与“使用价值”是两个既有联系又有重要差别的概念。

肚了饿了,面包需要吃到第几个为止呢?那个停止消费的临界点就是边际。处在临界点上的那个产品,能够吃饱肚了的最后一个面包,就叫边际产品,边际产品的效用就是边际效用。经济学对效用的研究,重点不是研究总效用,而是研究边际效用。每个边际产品效用都是不一样的,研究边际效用就是研究效用是怎样变化的。边际效用递减就是边际效用变动的趋势,是指随着某物品供给的增加,边际产品的效用呈下降趋势。

我们真正理解边际效用递减的规律,难点就在于如何度量效用。物理学上对时间的度量有年、月、日、分、秒等尺度,也被称为“量纲”。效用的量纲到底是什么呢?许多经济学者认为,效用其实是人们对事物的主观评价,没有一个明确的标准。的确,我们无法找到效用的绝对标准,但是我们可以用相对标准去标志它。既然效用是指人对物品需要的程度,那么“需求强度”就是效用的量纲,用它来表示效用大小。需求强度是需求量和供给量的比例,与需求量成正比,与供给量成反比。代数方程式为:需求强度=需求量/供给量。在数学上,两个量之间的比例叫指数。需求强度就是效用指数,从而也就是效用的标准。这样就有:效用=需求量/供给量。有了这样一个计算标准,消费过程中每一个边际产品的效用就可以计算出来。

边际效用理论认为,决定物品价值的不是它的最大效用,不是它的平均效用,而是它的最个效用,即由它的边际效用来决定。在经济学上,把由某项业务活动引起的边际收入和它的边际成本相比较的方法,就叫边际分析法。我们在运用边际效用的方法观察经济问题时,持有稀缺论观点的专家认为,财富的增长、人类福利的增进并不是经济增长的表现,而是经济资源最优配置的结果;并不是所有增量投入都是可取的,只有把增量投入与增量产出联系起来分析才是可取的。在这种理论的影响下,在以后的经济研究中,经济学家提出了诸如边际生产力、边际成本、边际收益、边际替代率、边际消费倾向等概念,极大地丰富了经济学研究的内容。所以,边际分析的广泛使用是经济学研究的重大变革。

例如一家民航公司开辟从北京飞往唐山的新航线,每运载一位旅客的全部成本是400元,那么当每次飞机有空位时,它能不能以每张200元的票价卖给学生呢?有人可能会说:“不行!”理由是每个旅客的全部成本是400元,低于这个数目的票价将会给航空公司造成亏损。但是,如果我们用边际分析法分析一下便会发现是可行的。因为我们此时作决策不能依据全部成本,而是要依据边际成本。飞机维修费及机场设施费等的开销,不论是否搭载学生,均是要发生的,而学生在飞机上的就餐费和飞机因增加负载而增加的燃料支出才是因学生乘坐飞机而额外增加的成本。若该边际成本只有60元,则边际收入200元大于它的边际成本,说明学生乘坐飞机能为公司增加利润,所以按低价让学生乘坐飞机对航空公司是有利的。

可以说,边际分析法是经济学的基本研究方法之一,不仅在理论上,在实际工作中也起着相当大的作用。

关键词 : 效用

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