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美国大学的学位制是怎样的?

2020-01-22 19:20:16 作者 : admin 来源 : 本站

美国现行的学位制有四种,分别为:准学士、学士、硕士、博士学位,它们分别代表本科和研究生两大类教育的不同水平,其中2年制准学士学位不是攻读学士学位的必经阶段,所以说美国的学位制基本上是3级结构。美国高等院校设置的学科门类繁多,边缘学科和新兴学科不断出现,因此美国的学位五花八门,例如本科学位中,除了传统的文理科必授的学位外,随着社会的发展,有些学院会增设一些学科,便出现了一些诸如环保学士、质检学士、安全学士等学位。若按学位的性质来划分,大抵可以分为学术(研究)学位和专业(专科)学位两种;此外,美国大学还颁授荣誉学位.接受荣誉学位的人对社会有突出贡献,而不是在学术上有所作为。这种学位并不直接反映学术成就,而是对于对社会有杰出贡献者的承认。

1.准学士学位

学生完成中学教育后,下一步就应该进入4年制高等院校进行学习。进入高等院校的前两年课程,学生可以选择2年制的初级、技术或社区学院,修完全部文理科课程的学生可得准文学士或准理学士学位,修完相应的职业、技术课程则可得准应用文学士或准应用理学士学位;2年制学院的所有课程学生可以用1年或不到1年时间修完,届时学生所得的不是学位而是资格证书(准学士学位).这种证书有助于学生谋职就业。学生在获得这种证书的前期学习过程中,课程偏重职业性,学术水准不高,因此美国高等教育传统的“第一学位”通常指的是学士学位而不是资格证书(准学士学位)。不过近些年来,2年制学院培养出来的学生颇受社会欢迎,准学士学位的身价也有所提高,成为本科教育的基本学位。

2.学士学位

学生中学毕业后,顺利进入学院或大学完成4年学业,就可以得到学士学位。文理科学士学位课程一般是4年,每学年两个学期,但也有院校实行3学年制或3学期(秋季、春季和夏季)制。

通常情况美国对学习语言、文学及其他人文学、历史和艺术的学生授予文学士学位,对学习社会科学和自然科学的学生授予理学士学位;另外,专业学院还设置各种专业学位,因为文学士是历史最为悠久的学位,所以某些院校除了授予学习自然科学及工程和应用科学的学生理学士学位外,其余一概授予文学士学位。这种现象目前已有所改观。

学生在大学或学院要想获得学士学位,前两年的课程为基础学科,必须完成英语写作、外语、文学、社会科学和理科的某些学科,后两年以专业课程为主,学生要根据自己的兴趣或爱好选择一门主修科目和2门副修科目;教学采用学分制;4年内学生修满120学分可以得到学士学位。

有些院校允许学生在犬学三、四年级时就进入专业学院学习,这在法学院、医学院和工程学院尤为普遍,这些学生也许要花5年以上的时间来取得他们的学士学位,不过他们的本科教育和研究生教育有一部分在时间上是重叠的。

3.硕士学位

美国有600所以上的院校有颁发硕士学位的资格,不同的院校颁发的学位也有所不同,甚至在这些院校不同的系中颁发的学位也有不同的意义。有些院校中,学生在5年内修完所有的课程就可以获得此学位;而在另外一些院校,情况有所不同,学生必须通过资格考试,提交学位论文,还要选修一门外语,等所有成绩合格后,才算完成学业;有时硕士学位是修完2年制专业课程的学位,如工商管理专业;有时是3年制的研究课程,如美术专业。硕士学位还可以是第二级专业学位,如建筑学专业和药理学专业。

有些院校把硕士学位定为研究学位,而另外一些院校则把硕士学位看成是通向博士学位的中间阶梯,具有考查学生的性质;有些学院中的学生往往绕过硕士学位这一级而直接攻读博士学位,对于那些不够条件攻读博士学位而又高于学士学位的学生,院校则给这类学生颁授硕士学位予以安慰。

硕士学位基本上分文理科硕士和专业硕士两种类型。文理科硕士即文科硕士和理科硕士,由于各个院校对学位的定位不同.两者有时较难区分。文理科硕士学位要求学生一般要修习24~30学分的课程,其中大部分课程属于专业领域。学生转校,只要专业对口,学分可以随学生从一个院校转到另一个院校。大部分院校中的学生修完硕士课程,通常需要2~3年,年限最短为1年,最长5年左右。

专业硕士学位的定义比较明确,在学位头衔前注明所学专业;其课程设置较紧凑,管理较严格,声誉也较高,如工商管理、工程、美术等专业硕士学位,由于许多州的教育当局把硕士学位规定为中学教师执教和晋升的先决条件,硕士学位与教育专业的关系日益密切,近年来半数左右的硕士学位被授予教育专业的学生,教育专业的硕士学位通常为教育学硕士学位,目前一砦院校中教育学文科硕士的数量激增,此种专业学位主要授予那些准备从事中等教育的文科学生,他们既无须专修教育学,也无须提交学位论文,但须有在学校授课的实践。教育专业的需要大大加重了各高校研究生院的负担。降低入学标准和粗制滥造的现象也不时出现,致使整个硕士学位的声誉有所下降。

4.博士学位

美国高等院校授予的最高学位是博士学位。学生无论在人文科学、社会科学、自然科学等领域获得该学位的,都被称作哲学博士;哲学博士学位重点强调学术研究方面的能力,这与其他专业的博士学位有所区别。

对博士学位的要求各个院校存在着一定的差异,博士教育的要求也有所不同。

攻读博士学位的研究生要有一定的文化修养,必须选修法语、德语和俄语3门外语中的2门,近些年来随着亚洲在世界舞台上的崛起,东方语言如汉语也被列入必修外语中的一种选择;有些院校对必修的2门外语做了修改,例如学生可以只掌握一门外语,但必须要经过严格的考试,或者用专业课程(如让经济系学生加选数学或统计学课程)来代替一门外语。

学生完成全部课程并达到规定的外语要求外,还要通过综合性考试,分笔试或口试,或两者都要考;学生的考试成绩由本专业的教授委员会(或本系的全体教师)进行审核,最终确定学生是否具备撰写博士论文的条件;学生通过综合性考试后,才可以取得博士候选人资格,所以综合性考试又被称为资格考试,凡是通过资格考试后的博士候选人,还要向本专业的教授委员会作一次选题报告,委员会认可学生提交的选题后,学生才可以撰写博士论文。

撰写博士论文是学生取得博士学位的最后阶段。早期的博士论文则侧重于对知识和专业领域有创造性的贡献,而现在则强调学术研究的价值;由于各科学习的标准不同,选题的难易不同,博士候选人知识的深浅不一等因素,学生在写博士论文时,可以在一年内完成,也可以花数年的时间来完成;许多学生在通过博士资格考试后找到一份全日制工作,因此可用来撰写博士论文的时间便犬为减少,美国院校通常规定,攻读哲学博士学位的年限对全日制学生而言不得超过3~4年,但实际上往往超出这一年限;一般来说,在社会科学和人文学领域攻读博士学位,与理工科相比,所需时间要长,但成功率却要低。

学生完成博士论文并符合相关条件后,绝大多数院校还要对学生进行最后的考试,这场考试通常为口试,考题往往与学生提交的博士论文的内容相关,学生要对其论文的论点、依据和价值进行公开答辩。公开答辩前,校方预先在全校范围内张榜通告,有兴趣者可以旁听。其他博士学位如教育学博士学位或科学博士学位的取得过程与哲学博士学位大同小异。美国大学曾对博士论文有出版的要求,但由于印刷费用的上涨及博士论文数量的迅猛增长,这一规定目前有所改变,现在的博士论文可以制成缩微胶片加以保存,或者作者抽出其中的某些部分在专业杂志上发表。

除了哲学博士学位外,美国的其他专业学位(如医学、法律等领域的学位),反映的不是学术水准而是高层次的职业水准。例如医学博士属于专业学位的范畴,专门授予符合当医生的学生,而医学哲学博士学位就属于研究学位,是对研究者科研能力的认可;换句话说,医学博士可以行医看病,医学哲学博士则可以胜任科研带教。

专业博士学位的课程主要包括专业理论实际应用和基础理论。学生为了进入专业学院继续学习深造,申请者必须先完成相关的一些本科课程。医学院要求学生修完生物学和化学的相关课程,法学院要求学生具备社会科学基础,工程学院要求学生先取得工程学学士学位;不同的专业,课程长短不一;医学博士通常要求学生有3~4年本科教育和4年医学院的专业教育;医学院毕业的学生必须实习满1年,再通过考试才能获得行医资格证,如果学生想成为专科医生,那么还需再做几年实习医生,在实习中积累经验,然后才有资格当专科医生;神学士学位一般要求4年本科和3年神学院专业教育,法学士学位通常也要求4年本科和3年法学院专业教育;在社会工作、图书馆学和工商管理等专业,硕士学位已普遍被视为符合专业条件的标志。

美国的博士后不是学位,而是对博士学位的补充,是博士学位着在科研机构继续从事研究工作而设置的过渡性职位。博士后教育没有严格的教学形式和教学结构,博士后研究人员完成某个阶段的研究后,就可以转到适合自己工作的地方或到另外一个地方继续进行博士后研究;根据专业水平不同,博士后分为三个等级:取得博士学位后的最初两年为初级博士后;3~5年为中级博士后;5年以上者为高级博士后;博士后教育有助于学术研究的开展和人才的培养。对博士本人而言,博士后作为缓冲,为博士毕业后寻找工作减轻压力。目前博士后教育,是美国高等教育的重要组成部分。

关键词 : 美国大学