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为什么人有两个鼻孔?

2020-01-22 19:20:23 作者 : admin 来源 : 本站

看看镜子中的你,有两只耳朵,可以分辨声音的来源;有一双眼睛,可以产生立体视觉。那么,为什么人有两个鼻孔?科学家陆续发现,即使鼻孔相距不远,两边看起来也没有差异,但对嗅觉来说却非常重要。

过去的研究指出,人类左右的鼻孔呼吸气流速度并不一致,而且每隔几小时就会交换一次。斯坦福大学的神经生理学家Noam Sobel和其他研究人员,想知道这样的交换是否有助于嗅觉更灵敏,而进一步做了研究。化学分子被嗅觉神经感觉到之前,必须通过鼻腔黏膜,而不同的化学分子被黏膜吸收的效率不同,因此研究团队利用不同比例的香芹酮(carvone)和辛烷(octane)混合物,测试不同气流速度的鼻孔的嗅闻情况。

结果发现,呼吸气流较快的鼻孔,对于像香芹酮这类较快被黏膜吸收的化学物质较为灵敏,但无法感觉到像辛烷这类较慢被黏膜吸收的化学物质。鼻孔的呼吸气流较慢,则结果相反。这也就是说,两个鼻孔能使我们同时闻到更多的嗅觉分子。

几年之后,印度的研究团队借由老鼠,发现两个鼻孔和两只耳朵、两只眼睛一样,能辨识信号(味道)的来源。受过训练后的老鼠,在岔道上能于50毫秒内就选择出气味来自左边或右边,不管这气味是香蕉、桉树或是玫瑰,都有80%的正确率。不过,研究人员塞住老鼠的一边鼻孔后,它们似乎就没办法辨识气味的方向了,显然两边鼻孔会传送不同的嗅觉信号到脑部,即使两边鼻孔差距不到3毫米远!

主持这项研究的Upinder Bhalla认为,两边鼻孔辨识气味来源的重要性,应该普遍存在于不同的动物身上,而他的推测后来也在鲨鱼及信鸽身上被证实。不过和其他动物相比,人类对嗅觉的依赖很小,所以很难证实是否人类也能依赖两边鼻孔来认出气味的来源。

关键词 : 鼻孔

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